Ponga a prueba su paciencia: la EEOC revisa las pautas de prueba de COVID

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Si bien muchos ahora se refieren a la pandemia de COVID-19 como algo del pasado, todo menos ha terminado. Al momento de escribir este artículo, los casos positivos de COVID en California tienen un promedio de 20,000 por día, las máscaras faciales aún prevalecen y, como nos recuerda la EEOC, las regulaciones continúan cambiando para actualizar las nuevas realidades.

El 12 de julio, la EEOC actualizó sus pautas con respecto a los procedimientos de evaluación obligatorios. Al comienzo de la pandemia, y hasta ahora, la agencia consideraba que el estándar de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (“ADA”) para realizar exámenes médicos siempre se había cumplido con respecto a las pruebas del virus COVID-19. Ahora, según la EEOC, es posible que se requiera una prueba viral de COVID-19 como medida de detección obligatoria “si el empleador puede demostrar que está relacionada con el trabajo y es consistente con la necesidad del negocio”.

Las pautas de la EEOC requieren que los empleadores examinen sus propios hechos y circunstancias. Entre los factores que la EEOC les pide a los empleadores que consideren están “el nivel de transmisión comunitaria, el estado de vacunación de los empleados, la precisión y puntualidad del procesamiento de diferentes tipos de pruebas virales de COVID-19, la medida en que las infecciones de Breakthrough son posibles para los empleados que están “al día” en vacunas, la facilidad de transmisibilidad de la(s) variante(s) actual(es), la posible gravedad de la enfermedad debido a la variante actual, los tipos de contacto que los empleados pueden tener con otros en el lugar de trabajo o en cualquier otro lugar en el que deban trabajar (por ejemplo, trabajar con personas médicamente vulnerables) y el impacto potencial en las operaciones si un empleado ingresa al lugar de trabajo con COVID-19. Por supuesto, estas son solo dos agencias gubernamentales con las manos en el tarro de las galletas, y es importante verificar todas las pautas de CalOSHA, otras agencias reguladoras con jurisdicción sobre su industria y todas las regulaciones locales, para asegurarse de cumplir con las normas actuales. practicas

Esto en realidad alinea las pautas de la EEOC con las de California. Las pautas del Departamento de Empleo y Vivienda Justos han definido durante mucho tiempo las pruebas obligatorias en la necesidad de establecer que están “relacionadas con el trabajo y son consistentes con los requisitos comerciales”. Específicamente, las pautas del DFEH establecen que “los empleadores pueden exigir que los empleados se sometan a una prueba de virus para determinar si un empleado está infectado con COVID-19, antes de permitir que un empleado ingrese al lugar de trabajo. Esto se debe a que un empleado con COVID-19 no puede realizar tareas laborales esenciales de una manera que no ponga en peligro la salud o la seguridad de los demás en el lugar de trabajo, incluso con adaptaciones razonables.

Entonces, ¿es seguro permitir que los empleados estén en el sitio sin realizar pruebas? Siempre que el empleado pueda realizar sus funciones sin poner en peligro a los demás, la respuesta es sí. Pero si los empleados realmente pueden hacer esto requiere un análisis más profundo y una atención regular a las circunstancias ambientales, como las tasas actuales de transmisión de COVID-19, las tasas de vacunación de los empleados y la gravedad de la enfermedad debido a las variantes actuales (y potencialmente futuras) de COVID.

Como siempre, consulte a un abogado con experiencia antes de implementar medidas de detección obligatorias para asegurarse de que cumplan con las pautas y regulaciones en constante cambio.

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