Perfección técnica: ¿es mejor ser correcto o puntual?

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En los negocios, el tiempo es dinero. El tiempo perdido es mucho dinero. Cuando completa una misión, ¿es mejor para los ingenieros terminar su trabajo a tiempo o hacerlo bien la primera vez?


Lecciones de un Gerente de Ingeniería

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En mis esfuerzos diarios, debo equilibrar la ejecución de mi equipo con su eficacia. Tengo plazos prometidos a la organización, y me esfuerzo por superar estos plazos. Empujo a mi equipo a mejorar su desempeño respetando sus compromisos.

El tiempo es bueno cuando todo es perfecto. ¿Qué sucede cuando algo sale mal?

Los ingenieros son unos extraños en el mundo de los negocios. Pensamos diferente a los demás. Entrenamos para resolver problemas científicamente. A menudo somos perfeccionistas y nos esforzamos por hacer que todo sea así. Las fechas son una sugerencia contra el desarrollo de las soluciones perfectas. No nos comprometemos.

La perfección es un objetivo final. Si la solución tiene seis meses de retraso, ¿qué valor aporta ser perfecta?

Juega, juega y juega un poco más…

El ingeniero en la computadora portátil está tratando de resolver un problema

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Muchos colegas son manitas. Giran, giran, tiran y empujan para asegurarse de que todo sea perfecto. ¡La precisión es nuestra reina! Continúan trabajando en detalles minuciosos al grado más profundo.

Muchas personas de negocios encuentran molesto este comportamiento. El análisis de la parálisis es paralelo. ¿Por qué estos ingenieros no pueden tomar una decisión?

Los ingenieros, por naturaleza, quieren tener razón y ofrecer perfección. A menudo, esta necesidad conduce a su propio detrimento.

Entonces, ¿qué es justo?

Los ingenieros trabajan en computadoras.

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El negocio debe avanzar y los plazos deben cumplirse. Los clientes esperan resultados el día de la publicación. Quieren sus cosas.

Las mismas partes interesadas también quieren que su producto funcione. Los errores son inaceptables y se requiere funcionalidad.

Entonces, ¿cómo eliges entre justo y ahora?

El menor de los males…

Los suministros de un ingeniero

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En muchos casos, puedo negociar con un cliente por más tiempo. No puedo negociar para la función. El producto debe funcionar bien para satisfacer las necesidades del cliente. Hazlo bien la primera vez.

Sacrificar tiempo para la función pagará dividendos. El resto de la demora se puede compensar corrigiendo errores más adelante en la producción, entregando un producto que no cumple con las especificaciones y evitando cualquier tipo de reelaboración. Corregir los costos de un error al final del ciclo de desarrollo del producto puede costar 10X, 100X o incluso 1000X dólares. Cuanto antes se descubran estos errores, o cuán “correctos” sean desde el principio, menos costoso será corregirlos.

Esta revisión no da carta blanca a los ingenieros para tomarse todo el tiempo del mundo. Recuerde, el tiempo es dinero. No siempre es posible llegar tarde para tener razón, y el tiempo es un recurso limitado. A veces hay que comprometer un poco la perfección para cumplir con los plazos.

¿Cómo eliges?

Renunciar al control de la perfección

Los ingenieros están planeando un proyecto

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Cada ingeniero en su carrera debe aprender el equilibrio entre el tiempo y la perfección. A veces todo lo que un proyecto necesita es suficiente. Otras situaciones exigen perfección.

La mayoría de la gente explicará que este equilibrio solo se puede aprender a través de la experiencia. Con el tiempo, “lo entenderás”.

Mi mejor consejo para cualquier ingeniero es ser curioso y hacer preguntas. Pregúntele a su jefe, ¿qué es lo más importante para su agenda? ¿Qué es fundamental para las especificaciones del cliente? ¿Cómo puedo saber qué es importante hacer bien versus qué terminar ahora?

Consejos de un sabio…

El ingeniero le da la mano a un cliente

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A continuación, he incluido algunas “reglas básicas” para comenzar su viaje.

Si la seguridad de otro ser humano es una preocupación, inclínate hacia la perfección. La vida humana es mucho más importante que una sanción por demora. Si cree que algo requiere más esfuerzo para mantener a alguien a salvo, tómese el tiempo extra y la oportunidad de proteger su integridad.

Cuando la funcionalidad del producto es primordial para el éxito del cliente, tómese un tiempo adicional. Similar a la seguridad, tienes que elegir lo que es correcto. Hacer que el producto sea más fuerte con el esfuerzo adicional compensará las penalizaciones en la mayoría de los casos.

Los artículos triviales son los lugares para relajarse en la perfección. ¿La longitud de un perno es de 10 mm o de 12 mm? En muchos casos, la diferencia es mínima. Saber qué es importante y qué es trivial ayudará a los ingenieros a cumplir con sus cronogramas sin sacrificar la integridad del producto.

Si necesita preguntarse, “¿Necesito hacer más para hacer esto ‘bien’ y a alguien le importará?” luego ponga el esfuerzo extra en eso. Si la decisión parece trivial, pídale su opinión a su jefe o a un miembro senior del equipo. Si no puede dormir por la noche sabiendo que algo en su trabajo no está a la altura de su integridad personal, agregue el esfuerzo.

Al comienzo de su carrera, sus opciones no están claras. Cometerá errores. Recomiendo hacerlo con precaución… hacerlo bien la primera vez. Siempre puedes pedir perdón en la entrega; sin embargo, disculparse por un error requiere mucho más esfuerzo.

Camino una línea entre los dos mundos como un ejecutivo senior de ingeniería. Necesito hacer las cosas AHORA para satisfacer a mi cliente, y necesito que el resultado sea preciso. No siempre puedo tener ambos. En caso de duda, defenderé a mis ingenieros que lo hacen “bien” contra cualquiera que tome atajos para hacerlo a tiempo. Lo correcto viene con mucho menos riesgo para el cliente… a menos que la perfección se convierta en una obsesión.

Esfuércese por “hacerlo bien” cada vez, y con el tiempo aprenderá a superar las fechas de su compromiso.

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