La OMS declara la viruela del simio una emergencia de salud pública de interés internacional

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Por Adam R. Young, A. Scott Hecker, Patrick D. Joyce, Mark A. Lies, II, James L. Curtis, Brent I. Clark y Craig B. Simonsen

Sinopsis de Seyfarth: La OMS y los CDC han emitido declaraciones y preguntas frecuentes sobre la enfermedad de la viruela del simio, declarando que la enfermedad es una “emergencia de salud pública de interés internacional”.

El 23 de julio de 2022, la OMS declaró la viruela del simio una “emergencia de salud pública de interés internacional” y emitió un conjunto de recomendaciones temporales para hacer frente a un brote de viruela del simio en varios países. Estas recomendaciones se aplican de manera diferente a los países sin transmisión conocida en comparación con aquellos donde se conoce la transmisión de persona a persona. Para los países donde se conoce la transmisión de persona a persona, la OMS recomienda implementar medidas de respuesta con el objetivo de detener la transmisión de persona a persona, implementar estrategias para proteger a los grupos vulnerables y comprometerse con las comunidades afectadas para crear conciencia sobre la transmisión de la viruela símica. La OMS también recomienda varias medidas de salud pública, como aumentar la capacidad de pruebas de laboratorio y ayudar a las autoridades locales de salud pública a crear mensajes para quienes contraen o están expuestos a la viruela del simio.

No se requiere un plan de acción específico del empleador en este momento

A diferencia del COVID, que se transmite por el aire, la principal vía de transmisión de la viruela del simio es el contacto piel con piel con alguien que tiene la enfermedad. Como resultado, con la excepción de la industria de la salud, la viruela del simio se considera actualmente un peligro para la salud pública y no un peligro para la salud ocupacional. Como tal, no existen reglas federales, estatales o locales específicas que aborden las precauciones contra la viruela símica en el lugar de trabajo. Al igual que con el COVID-19, recomendamos seguir las pautas de los CDC para la viruela del simio y tomar las medidas necesarias para reducir cualquier peligro potencial que pueda surgir en el lugar de trabajo. Sin embargo, a partir de esta publicación en el blog, ni los CDC ni OSHA han emitido ninguna directriz en el lugar de trabajo con respecto a la viruela símica que no sea en el sector de la salud. Es posible que los CDC u OSHA emitan pautas para el lugar de trabajo relacionadas con la viruela del mono en el futuro, sin embargo, en este momento, los empleadores no necesitan reiniciar los protocolos de COVID-19 para combatir la viruela del mono.

También se debe tener en cuenta que los empleados que contraen o están siendo tratados por la viruela símica pueden tener ciertas protecciones bajo las leyes antidiscriminatorias federales y estatales. Por ejemplo, la viruela del mono puede considerarse una afección médica “grave” según la Ley de licencia médica y familiar (FMLA) que le daría derecho a un empleado a una licencia calificada para el tratamiento y la reintegración en su antiguo trabajo después de ser procesada. De manera similar, el empleado puede tener derecho a ciertas protecciones bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) si la enfermedad se contempla o resulta en una “discapacidad” que califica para una licencia de tratamiento o “adaptación” durante el regreso al trabajo si la enfermedad resulta en una discapacidad después tratamiento.

Signos y síntomas

La OMS afirma que el período de incubación de la viruela del simio suele ser de 6 a 13 días, pero puede oscilar entre 5 y 21 días. Esto significa que las personas pueden desarrollar síntomas de 5 a 21 días después de haber estado expuestas a la enfermedad.

Centros para el Control de Enfermedades de la viruela del mono

El CDC dice que un brote de viruela del simio se está propagando actualmente en varios países que no son fuentes típicas de infecciones de la viruela del simio, incluido Estados Unidos. “Más del 99% de las personas que contraen esta forma de la enfermedad tienen probabilidades de sobrevivir. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, los niños menores de 8 años, las personas con antecedentes de eczema y las personas que están embarazadas o amamantando pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente o morir.

La infección se puede dividir en dos períodos:

  • El período de invasión (dura entre 0 y 5 días) caracterizado por fiebre, dolor de cabeza intenso, adenopatías (ganglios linfáticos inflamados), dolor de espalda, mialgias (dolor muscular) y astenia intensa (falta de energía). La linfadenopatía es una característica distintiva de la viruela símica en comparación con otras enfermedades que inicialmente pueden parecer similares (varicela, sarampión, viruela)
  • La erupción generalmente comienza dentro de 1 a 3 días del inicio de la fiebre. La erupción tiende a concentrarse más en la cara y las extremidades que en el tronco.

Para obtener más información sobre este o cualquier tema relacionado, comuníquese con los autores, su abogado de Seyfarth o cualquier miembro del equipo de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA/MSHA).

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