La ameba devoradora de cerebros vuelve a ser noticia: lo que los padres deben saber

0
167


Este parece ser un titular que ha estado apareciendo cada vez más últimamente: un niño muere después de contraer una ameba devoradora de cerebros. Esta semana, esta tragedia tuvo lugar en Nebraska después de que un niño fuera a nadar a un río local. Si esto te hace cuestionar tus planes para el final del verano, seguramente no estás solo. Después de todo, para muchas familias, exprimir hasta la última gota del verano implica nadar tanto que los dedos de las manos y los pies permanecen en un estado de ciruela pasa casi perpetuo. Si no vive cerca de una playa, es probable que el “cuerpo de agua” que frecuenta sea un estanque, río o lago local de agua dulce. Y no hay absolutamente nada de malo en nadar en un lago; a menudo se siente como una actividad veraniega maravillosamente nostálgica. Sin embargo, a medida que el aire se calienta, también lo hace el agua. Cuando esto sucede, las condiciones pueden volverse perfectas para el surgimiento de amebas devoradoras de cerebros.

Antes de que entre en pánico y cancele su viaje anual a la casa del lago, tome nota: los riesgos de contraer una ameba devoradora de cerebros aún son muy raros. Sin embargo, casi siempre es fatal. Así que lo mejor que puedes hacer es armarte de conocimientos y estar lo más preparada posible (¡lema de madre!). Entonces, ¿qué es exactamente la ameba devoradora de cerebros y dónde se encuentra? ¿Cuales son los sintomas? Y lo más importante, ¿cómo puedes evitar por completo las amebas devoradoras de cerebros? Para responder a estas preguntas, Scary Mommy recurrió a los expertos en salud para conocer lo que los padres deben saber.

¿Qué es la “ameba devoradora de cerebros” o Naegleria fowleri?

Naegleria fowleri es una ameba que vive en agua dulce tibia y puede infectar a un ser humano cuando el agua que contiene la ameba sale por la nariz. La infección no ocurre a través de otro contacto con el agua, incluida el agua potable”, dice David Culpepper, MD, Director Clínico de LifeMD.

Ryan Kaczka, miembro de la junta de salud de ChoicePoint y asesor sénior de salud pública, dice: “En 1965 se identificó un tipo de ameba conocida como ‘ameba devoradora de cerebros’… por lo general se esconde en áreas de agua dulce cálidas o sucias. Cuando ingresa a la cuerpo humano, crea una infección e inflamación mortales en el cerebro que en última instancia da como resultado el “roer” del tejido cerebral. El término médico para [the condition it causes] es la meningoencefalitis amebiana primaria (PAD)”.

¿Dónde puedes encontrar amebas devoradoras de cerebros?

Según un comunicado de prensa del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nebraska (DHHS), esta ameba devoradora de cerebros se encuentra más comúnmente en lagos, ríos, canales y estanques en los Estados Unidos. Sin embargo, no está en todos cuerpos de agua dulce: la ameba devoradora de cerebros prospera en condiciones cálidas.

“Puesto que prospera en agua caliente, Naegleria fowleri a menudo se asocia con actividades recreativas de verano, como nadar en ríos y lagos. Mucho más raramente, la infección puede ocurrir en piscinas que no están suficientemente cloradas”, dice Culpepper. “Aunque en los Estados Unidos, Naegleria fowleri se ha asociado con mayor frecuencia con los estados del sur debido a la temperatura más alta del agua, más recientemente ha habido casos más al norte, posiblemente debido al cambio climático. »

Debido a que la ameba puede crecer en cualquier agua dulce tibia, también se ha relacionado (muy raramente) con el agua del grifo o del grifo que sale por la nariz, según los CDC.

¿Qué tan comunes son las infecciones con amebas devoradoras de cerebros?

Todavía extremadamente raro. “Aunque N. fowleri las amebas son bastante abundantes, el daño de brian rara vez se hace. Meningoencefalitis amebiana primaria por N. fowleri ocurre de 0 a 8 veces al año, casi siempre entre julio y septiembre”, dice Kaczka, señalando que hubo 154 casos confirmados en los Estados Unidos desde 1962 hasta 2021 (cuatro de esas personas sobrevivieron).

¿Cómo evitar las amebas comecerebros?

Naegleria fowleri sólo puede entrar en su cuerpo a través de la nariz. No se puede obtener a través del contacto de persona a persona. Tampoco puede obtenerlo bebiendo agua. (Ew, David.) Entra en el cuerpo a través de la nariz, luego se abre paso hasta el cerebro, donde hace daño.

Con ese fin, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a proteger a su familia:

  • Evite nadar en agua dulce durante los meses más cálidos.
  • Si nadas en agua dulce durante estos meses, usa tapones para la nariz.
  • Por más difícil que sea, haga todo lo posible para mantener a sus hijos alejados de los charcos y otras aguas calientes y/o sucias.
  • Evite cualquier actividad en agua dulce tibia que tenga más probabilidades de empujar el agua con fuerza hacia la nariz, como saltar, bucear, hacer tubing, esquiar y otros deportes acuáticos.
  • Trate de no desenterrar o remover sedimentos en el fondo de los cuerpos de agua dulce.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por amebas devoradoras de cerebros?

Si su familia ha buceado recientemente en agua dulce y siente pánico, recuerde que esta es una condición muy rara. Según los CDC, solo ha habido 31 casos en los últimos 10 años. probablemente estés bien. Sin embargo, hay síntomas a tener en cuenta cuando se está preocupado por la ameba devoradora de cerebros. Los primeros síntomas suelen comenzar unos cinco días después de la infección. Los síntomas progresan rápidamente a partir de ese momento y, por lo general, provocan la muerte en unos cinco días.

Síntomas iniciales:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Náuseas vómitos

Síntomas posteriores:

  • tortícolis
  • Confusión
  • Falta de atención a las personas y al medio ambiente.
  • Pérdida de equilibrio
  • convulsiones
  • alucinaciones

Todo esto para decir, sé inteligente pero recuerda: no puedes vivir en una burbuja. En el caso muy raro de que haya estado nadando en agua dulce y note síntomas que parezcan consistentes con una infección por ameba devoradora de cerebros, busque atención médica de emergencia lo antes posible. De lo contrario, solo tome precauciones prácticas. Aconseje a Culpepper: “Aunque la infección de Naegleria fowleri sigue siendo extremadamente raro, aquellos preocupados por la infección pueden evitar nadar en áreas de agua dulce caliente y piscinas con poco cloro”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here