En el caso de Watson, la NFL es víctima de su propia ley comercial: Empleo y información laboral privilegiada

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El 1 de agosto, la jueza federal retirada Sue L. Robinson, actuando como árbitro de conformidad con el acuerdo de negociación colectiva entre la Liga Nacional de Fútbol Americano y la Asociación de Jugadores de la Liga Nacional de Fútbol Americano, suspendió al mariscal de campo, escolta de los Cleveland Browns, DeShaun Watson, durante seis juegos por ” asalto sexual (como lo define la NFL).Puede leer la decisión de 16 páginas aquí.

Aunque la jueza Robinson determinó que la NFL tenía la carga de demostrar que el Sr. Watson violó la política de conducta personal impuesta unilateralmente por la NFL, rechazó la solicitud de la NFL de suspender al Sr. Watson por un año completo con condiciones impuestas para su reincorporación. Al hacerlo, la jueza Robinson determinó que estaba obligada por un precedente arbitral en casos similares de la NFL, un precedente que la NFL tenía la capacidad de revocar pero no lo hizo.

La NFL apeló la decisión ante el comisionado Roger Goodell (quien nombró a un exfiscal federal para escuchar la apelación), pero el episodio y las próximas demandas demuestran nuevamente los errores de la NFL en el manejo de la disciplina de los jugadores.

La historia de la NFL que impone medidas disciplinarias a los jugadores por conductas que consideró perjudiciales para los intereses de la liga, y los posteriores desafíos legales de los jugadores, es larga y torturada. En resumen, según el Artículo 46 del convenio colectivo, los comisionados de la NFL históricamente han ejercido una autoridad casi ilimitada para disciplinar a los jugadores y presidir cualquier apelación de dicha disciplina. Esta estructura ha sobrevivido al escrutinio judicial en casos que involucran a Tom Brady y Adrian Peterson (ambos en 2016), entre otros. Sin embargo, no siempre sobrevivió a la revisión arbitral. En dos casos importantes, los árbitros designados por el comisionado anularon su disciplina: los casos Ray Rice (2014) y New Orleans Saints (“Bounty”) (2012). (Divulgación: fui abogado de uno de los jugadores en el caso Bounty).

A la luz del escrutinio público y judicial, la NFL ha cambiado su política de conducta personal con el tiempo y, a pedido de la Asociación de Jugadores, ha aceptado un árbitro neutral en primera instancia (p. ej., el juez Robinson). En particular, la política de conducta personal, modificada por última vez en 2018, prevé una “suspensión básica no remunerada de seis juegos” por “agresión sexual” “teniendo en cuenta cualquier factor agravante o atenuante”. El juez Robinson revisó decisiones disciplinarias anteriores y encontró que “con mucho, la disciplina más común impuesta por violencia doméstica o de género y actos sexuales es una suspensión de 6 juegos”. Por lo tanto, determinó que estaba “obligado por los estándares de equidad y consistencia en el trato entre jugadores en situaciones similares”. Este tipo de “derecho consuetudinario industrial”, conocido como “ley de tiendas”, se considera parte del convenio colectivo y debe ser respetado.

No iba a ser así para la NFL. La NFL y la Asociación de Jugadores acordaron su contrato final en marzo de 2020. La NFL podría haber solicitado que las decisiones disciplinarias indulgentes anteriores se revirtieran y sin valor precedente en el futuro. La NFL y la Asociación de Jugadores ya lo han hecho. En el contrato de 2011 de las partes, acordaron explícitamente “rescindir la decisión. . . involucrando a Plaxico Burress. En ese caso, un árbitro dictaminó que los New York Giants no podían retener parte del bono por firmar de Burress después de que accidentalmente se disparó en la pierna en un club nocturno.

En el caso de Watson, si la NFL hubiera negociado los precedentes que consideró desfavorables, podría haber tenido más éxito en obtener el resultado disciplinario que deseaba.

Crédito de la imagen: Foto de DeShaun Watson cuando jugaba para los Houston Texans de flickr, dominio público, por Jack Kurzenknabe.

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