Me he comprometido a dar esta charla por primera vez para una gran organización llamada KOA, que se traduce bien en intrépido en hawaiano. Cuando comencé a prepararme, me di cuenta de que era difícil revisar mis fallas. Decidir cuáles compartir con el mundo me hizo replantearme la posibilidad de dar esta charla. Pero me recordó, aunque dolorosamente, lo importante que es realmente compartir nuestros fracasos.

Si miras mi perfil de LinkedIn o mi sitio web, la imagen está incompleta. Hay muchos éxitos, pero gran parte de cómo llegué no. Todos mis logros provienen de la lucha libre, en gran parte. Me caí y fallé en cada fase de mi viaje y mi camino fue todo menos fácil. Descubrí que mis mejores momentos de aprendizaje procedían de estos “fracasos”: cuanto mayor era la decepción, más impacto tenía el aprendizaje. Todavía los encuentro difíciles de considerar y compartir, pero aquí está:

  • Abandonó la universidad después de graduarse con un título pre-médico
  • He intentado modelar en varias ciudades y países con un éxito limitado.
  • Luchó contra el cáncer a los 30 años, luego fue despedido seis meses después
  • Intenté sin éxito crear sostenibilidad para una ONG durante cinco años
  • Mi último trabajo corporativo fue cortado mientras enfrentaba múltiples crisis familiares y de salud.

Pero comprender cómo el fracaso influye en el éxito me ha pedido que reconsidere lo que significa el éxito. El éxito, como todos elegimos definirlo, es complejo. Significa diferentes cosas para diferentes personas en diferentes momentos de sus vidas. Puede significar felicidad, logro, importancia o herencia. El éxito es a menudo una combinación enredada de todos ellos, que es posible que no hayamos explorado completamente por nuestra cuenta.

Pensándolo un poco más, me di cuenta de que el éxito para mí al principio era más fácil de lo que es hoy. Crecí en un hogar donde el dinero siempre fue una preocupación. Mi padre perdió su trabajo cuando yo era joven y luego luché durante años para encontrar un empleo de tiempo completo. El estrés era una carga diaria, por lo que el éxito significaba libertad financiera para mí. Quería eliminar la preocupación diaria por las finanzas como una medida clave de mi éxito. También quería tener un trabajo que la gente respetara para poder compartir con orgullo lo que hice.

He tenido éxito como abogado durante la mayor parte de mi carrera, luego como líder en tecnología empresarial y ahora como emprendedor. Pero luego, como sucede a menudo cuando logras lo que crees que quieres, me di cuenta de que había más de lo que quería. Ahora, mi definición de éxito está ligada a mi impacto, mi aprendizaje y mi empoderamiento. Estos conceptos siempre han sido importantes para mí, pero no vi cómo priorizarlos hasta más adelante en mi carrera. Y tuve que abordar la definición más simple de éxito que tenía primero, antes de que estas piezas pudieran resultar.

Una comprensión importante para mí fue que el fracaso es no lo opuesto al éxito, sino más bien una aportación clave. Vale la pena detenerse un minuto, porque eso no es lo que nos enseñan. Se nos enseña que tiene éxito o no. Se nos enseña a no fallar. Pero si el fracaso es una contribución al éxito, eso cambia todo sobre cómo debemos abordarlo.

En realidad, el fracaso sirve para varios propósitos, que incluyen a menudo actuar como catalizador. Cuando reprobé mi educación previa a la medicina, abandonar la universidad se convirtió en el catalizador para reexaminar mis valores, habilidades y enfoque. Me llevó por un camino completamente diferente. Tratar de modelar, con un éxito limitado, me ha ayudado a desentrañar lo que la sociedad te dice sobre la belleza y la vida glamorosa que se supone que sigue. Modelar en Europa me mostró diferentes estilos de vida entre los que podía elegir, en lugar de lo que había experimentado en los Estados Unidos. También aprendí el valor de presentar con confianza y crear bellas imágenes para las personas. El fracaso en lograr mi objetivo de crear una fuente sostenible de recaudación de fondos para una ONG me llevó a crear mi propia ONG con estos aprendizajes, lo que me permitió tener éxito más allá de mi imaginación.

Mis fracasos, y los de todos los demás, crean persistencia. Siempre que fallaba, tenía una opción: quedarme abajo o levantarme e intentarlo de nuevo. Cuando abandoné la universidad, me tomó años recuperar el rumbo y muchos más para convertir ese fracaso en un título de abogado exitoso. Pasé cinco años recaudando fondos con diferentes enfoques antes de calificar mis esfuerzos para crear una fuente sostenible de financiación como un fracaso (a pesar de que había recaudado muchos fondos), y otros cinco años planificando y construyendo una nueva ONG con la sostenibilidad incorporada en su modelo. Me han dicho que todo éxito “de la noche a la mañana” lleva 10 años, y mi experiencia lo confirma.

Finalmente, el ajedrez enseña si está abierto a que le enseñen la lección. Estos no siempre son los que estaba buscando, pero a menudo algo igualmente, si no más, de valor. Mis ejemplos son solo la punta del iceberg. Mi padre y mi hijo reprobaron el primer estudio que eligieron en la universidad y luego encontraron estudios que se adaptaban mucho mejor a ellos. Mi madre intentó sin éxito reiniciar su carrera docente en la escuela primaria dos veces después de la maternidad, y luego se convirtió en una profesora de idiomas galardonada. Cuando su carrera de entrenador universitario no progresó, mi esposo se convirtió en entrenador de secundaria, ganó un campeonato estatal y ganó el premio al Maestro del Año del Distrito.

El primer paso aquí es redefinir el fracaso como algo que es crítico al aprendizaje y al crecimiento. Es contracultura, por lo que se necesita disciplina y desaprendizaje. La vergüenza asociada con el fracaso es tan grande que no es fácil aceptarla y hablar de ella abiertamente. Un cultivo simple realmente puede beneficiar a todos.


Ellenore es una madre feliz y casada de tres hijos. Como miembro del Active Moms Club durante 18 años, ha escrito muchas historias. Van de lo profundo a lo ridículo. Pasar a la mediana edad ha llevado al deseo de hacer una diferencia mayor y de criar a los hijos de la misma manera. Obtenga más información sobre Ellenore aquí.



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